Lewis vil bare ha morsomme og pressfrie kamper resten av karrieren

Derrick Lewis

Derrick Lewis (Bildekreditt: Alex Bierens de Haan/Getty Images)

UFCtungvektsutfordrerDerrick Lewishåper å unngå kamper som UFC 265-hovedbegivenheten for resten av karrieren i Octagon.

Etter å ha falt til back-to-back-tap mot daværende mester Daniel Cormier og tidligere titteleierJunior dos Santos, Lewis fant sitt livs form på vei tilbake til toppen av divisjonen.



Mellom slutten av 2019 og tidlig i 2021 sikret The Black Beast seire over Blagoy Ivanov og Ilir Latifi på scorekortene og slo ut Alexei Oleinik og Curtis Blaydes med sine ødeleggende kraftige hender. Seiersrekka på fire kamper befestet plassen hans som nummer én-utfordrer, en status som var forventet å se ham utfordre tidligere motstanderFrancis Ngannoufor gullet.

Men med UFCs ønske om å ha Lewis som overskrift på Houstons UFC 265 pay-per-view, og mesterens manglende evne til å gjøre den datoen, ble Ciryl Gane trukket inn til en konkurranse om den midlertidige tittelen. I en utrolig skuffende kveld foran et hjemmepublikum, Lewis ble komfortabelt kontrollert og slått hele veien, og falt til en tredje runde TKO .

Fire måneder senere klarte han å rette opp noen av disse feilene med nok en brutal KO, denne gangen mot den stigende konkurrenten Chris Daukaus inne i Las Vegas’ Apex-anlegg på UFC Vegas 45 .

Lewis: Jeg trenger ikke å bevise noe

For Lewis var det en lettelse å komme tilbake til atmosfæren og omgivelsene til en bygning han beskrev som perfekt for ham. Ikke bare ga desemberseieren hans, som fikk ham til å slå rekorden for de fleste KO-triumfer i UFC-historien, en umiddelbar tilbakegang etter feilen i august, men det gjorde fremtiden hans klarere.

Under en nylig opptreden på Ariel Helwani MMA-timen , foreslo Lewis at han er ferdig med de høyintensive kampukene og de pressede kampene. For resten av karrieren sikter han på morsomme og lettgående kamper.

Denne siste kampen hjalp meg. (Det var) en stor opplevelsesforskjell, å komme inn i denne kampen. Jeg ville bare gå inn i en kampuke og ikke ha press på meg selv, og det føltes bra. Jeg planlegger å gjøre det resten av karrieren min nå. Jeg kan bare gå ut og ha det gøy. Jeg føler at jeg ikke trenger å bevise noe. Det er en av grunnene til at jeg vil kjempe mot Stipe (Miocic) neste gang.

Lewis diskuterte erfaringen hans før hovedbegivenheten hans med Gane på UFC 265, og innrømmet at presset som ble lagt på ham var for mye for ham å håndtere. For å sette nervene hans i perspektiv, avslørte The Black Beast at han til og med hadde prøvd å skaffe seg marihuana for å roe ham på kampdagen.

Jeg vil aldri oppleve det igjen. Det ble for mye press. Til det punktet hvor jeg virkelig ringte folk som: 'La meg få litt gress av deg så jeg kan slappe av nervene mine,' under kampdagen; den typen press. Har aldri følt det så ille... Det føltes pinlig.

Med hans siste kommentarer virker det som om det er seiersdanser, koppkasting og en tilbakelent holdning for Lewis som går fremover. Hvis det betyr mer brutale KO-er, er det ikke mange fans som vil klage, det er sikkert.

Deretter vil Lewis begynne å sette i gang sin nye morsomme kampoppløsning når han møter den fanvennlige bangeren Tai Bam Bam Tuivasa på UFC 271 .

Hvilke andre kamper vil du fortsatt se Derrick Lewis i før han forlater MMAs største scene?